Volgen op social media:

  • Volg Arthur Japin op Twitter
  • Volg Arthur Japin op Facebook
  • Volg Arthur Japin op Instagram


Foto werkkamer:  Corné van der Stelt

Foto Arthur Japin: Corbino

biografie

Arthur Japin werd in 1956 geboren in Haarlem. Na het gymnasium (alpha) studeerde hij twee jaar Nederlandse taal- en letterkunde in Amsterdam en ging daar vervolgens naar de Theaterschool. Na zijn afstuderen in 1982 speelde hij onder andere bij Toneelgroep Centrum en de Theaterunie. Ook zong hij een kleine rol bij de Nederlandse Opera.

 

Zodra hij het historische verhaal op het spoor kwam van twee Afrikaanse prinsjes die in het negentiende-eeuwse Nederland werden opgevoed, besloot hij hun vergeten geschiedenis te doen herleven in een roman. Sindsdien is hij schrijver.

Tussen alle publicaties door slaat hij en toe een heel ander pad in, ter afwisseling en inspiratie. Dit kan van alles zijn. Zo was hij vast panellid in Claudia de Breij’s Thank God it’s Friday, presenteerde hij de Nederlandse versie van de Britse televisiequiz QI en de protest uitzending Leve Sotsji. Hij was te zien in het Sinterklaasjournaal maar ook in Kees Brusse’s  Mensen zoals jij en ik en als overbuurman van de familie Flodder. Hij speelde stukken van Shakespeare als Driekoningenavond en Veel Gedoe om Niets en bewerkte diverse van zijn eigen boeken voor het theater, waaronder De man van je leven en Vaslav. Voor de opera Kwasi en Kwame van Jonathan Dove schreef hij het Engelstalige libretto en liedteksten voor o.a. Sara Kroos, wat hem de Annie M.G. Schmidt prijs opleverde.

De zwarte met het witte hart
Arthur Japin debuteerde hij in 1996 met de verhalenbundel Magonische verhalen. Zijn debuut werd veelgeprezen in de literaire kritiek, maar hij brak pas bij een groot publiek door met zijn tweede boek, het verhaal van de twee prinsjes: de roman De zwarte met het witte hart, die wereldwijd vertaald werd en die hem internationale roem bezorgde. Japin publiceerde dit boek pas na tien jaar onderzoek in Afrika, Weimar en Indonesië.

 

De vierde wand/Magonia

Na De zwarte met het witte hart publiceerde Japin in 1998 een tweede verhalenbundel, De vierde wand. Het volgende boek had alles te maken met de verfilming door Ineke Smits van enkele van zijn magonische verhalen onder de titel Magonia. Onder diezelfde titel verscheen een reprise van de magonische verhalen, vermeerderd met het filmscenario en stills uit de film.


De droom van de leeuw
Voorjaar 2002 verscheen zijn tweede roman, De droom van de leeuw, een exuberante literaire verbeelding van de jaren die Japin zelf doorbracht in cinematografische kringen in Rome.

Een schitterend gebrek
Anderhalf jaar later verscheen de derde roman van Japin, Een schitterend gebrek, die het succes van De zwarte met het witte hart in de Lage Landen nog overtrof. Het boek werd bekroond met de Libris Literatuurprijs en vond al honderdduizenden lezers.

 

De grote wereld
In 2006 schreef Arthur Japin het Boekenweekgeschenk, De grote wereld, over de liefde tussen Lemmy en Rosa, twee kleine mensen. Dit geschenk werd in een recordoplage door de boekhandel besteld om cadeau te kunnen geven aan de klanten.

 
De overgave

September 2007 verscheen De overgave, het op historische feiten gebaseerde, aangrijpende verhaal van een pioniersvrouw die in het gevecht om haar kinderen en kleinkinderen uiteindelijk het machtigste wapen moet leren hanteren: vergeving. In acht maanden tijd werden er al 175.000 exemplaren verkocht van deze historische roman. In 2008 werd het boek bekroond met de NS Publieksprijs.

 
Zoals dat gaat met wonderen

In augustus 2008 verscheen Zoals dat gaat met wonderen. Al velen jaren houdt Arthur Japin een dagboek bij waarin hij – aanvankelijk uitsluitend voor zichzelf – met grote regelmaat noteert wat hem bezielt. Zoals dat gaat met wonderen bevat een keuze uit de dagboeken geschreven tussen 2000 en 2007.

 
Vaslav

In september 2010 verscheen Vaslav, een wervelende, historische roman over passie, roem, oorlog en nietsontziende liefde. Binnen enkele maanden tijd werden van dit boek bijna 100.000 exemplaren verkocht.

In maart 2014 ging het toneelstuk Vaslav in première in het DeLaMar Theater in Amsterdam. Arthur Japin schreef zelf de toneelbewerking.

Maar buiten is het feest

In 2012 verscheen Maar buiten is het feest, een roman geïnspireerd op het leven van Karin Bloemen. Onder regie van Jelle Nesna verschijnt in 2020 de speelfilm Buiten is het feest. De film is een vrije bewerking van deze roman.

De man van je leven

De roman De man van je leven verscheen in 2013 en is een wrange komedie over liefde, trouw, overspel en wraak. Arthur Japin bewerkte zijn roman voor theater en in oktober 2017 ging De man van je leven als toneelstuk in première in het DeLaMar Theater in Amsterdam.

De gevleugelde

In 2015 verscheen De gevleugelde, een spectaculaire historische roman over de ware geschiedenis van luchtvaartpionier Alberto Santos-Dumont en zijn gestolen hart. 


Goed volk
In de 28 korte reisverhalen en dagboeknotities van Goed volk figureren vorsten en zwervers, politica en koninginnen van de nacht, maar ook schrijvers als Alberto Moravia, Arundathi Roy en Colm Tóibín.

 

Goed volk is Arthur Japin zijn eerste zelfstandige uitgave bij uitgeverij Magonia en verscheen in 2016.

Kolja

In 2017 verscheen de roman Kolja, over de dove Kolja, die als achtjarige meereist met de broers Modest en Pjotr Iljitsj Tsjaikovski.

 
Nachtkaravaan
Bij uitgeverij Magonia publiceerde hij in 2018 voor het eerst een bundeling liedjes en gedichten onder de titel Nachtkaravaan.

Geluk, een geheimtaal

Eind 2019 zal het vervolg op de Privé-domein Zoals dat gaat met wonderen  verschijnen, onder de titel Geluk, een geheimtaal.

1/1

overzicht

ROMANS
 

  • De zwarte met het witte hart (1997)

  • De droom van de leeuw (2002)

  • Een schitterend gebrek (2003)

  • De grote wereld (Boekenweekgeschenk, 2006)

  • De overgave (2007)

  • Vaslav (2010)

  • Maar buiten is het feest (2012)

  • De man van je leven (2013)

  • De gevleugelde (2015)

  • Kolja (2017)

DAGBOEKEN

  • Zoals dat gaat met wonderen, dagboeken 2000-2007 (2008)

  • Geluk, een geheimtaal, dagboeken 2008-2018 (2019)

VERHALEN

  • Magonische verhalen (1996)

  • De vierde wand (1998)

  • De vrouwen van Lemnos (2002)

  • Alle verhalen (2005)

  • De klank van sneeuw (2006)

  • Goed volk (reisverhalen, 2016)

SPECIALE UITGAVEN

  • Magonia (verhalen en filmscenario, 2001)

  • De gulle boom (vertaling van The giving tree van Shel Silverstein, 2006)

  • Het ontbrekende stuk (vertaling van The missing piece van Shel Silverstein, 2007) 

  • Kussenboek (citaten, 2011)

  • Nachtkaravaan (liedjes en een paar gedichten, 2018)

BEKRONINGEN O.A.

  • LIRA-prijs (1995)

  • ECI-prijs (1997)

  • Lucy B. en C.W. van der Hoogtprijs (1998)

  • Linschotenpenning (1998)

  • Librisprijs  (2004)

  • Inktaap (2004)

  • NS Publieksprijs (2008)

  • Annie M.G. Schmidt-prijs (2010)

  • Luisterboek Award  (2013)